17 marzo 2011: Festa del Militarismo?

Il prossimo 17 marzo viene celebrata la festa dell’Unità d’Italia. Mi pare che si tratti di una celebrazione una tantum; l’anno prossimo non se ne parlerà più. Ormai è andato perso il significato profondo di tante feste. Per cercare di capire quello del 17 marzo, ho dedicato qualche tempo alla navigazione su Internet. A mia sorpresa, ho scoperto che una … Continua a leggere

Il Quacchero ed Einstein

Berlino, novembre 1915: mentre infuria la I guerra mondiale, Einstein presenta la teoria della Relatività Generale all’Accademia Prussiana delle Scienze. I contatti scientifici tra gli Imperi Centrali e gli Alleati sono interrotti, tranne che per i pochi documenti tedeschi che passano attraverso la neutrale Olanda. Ricordiamoci che la Scienza, nei primi decenni del XX secolo, è quasi tutta tedesca. Bisogna … Continua a leggere

Verità cervellotica e sconvolgente

Da ragazzo, lessi vari libri sull’evoluzione umana. In tutti si insisteva sul fatto che le dimensioni del nostro cervello erano progressivamente aumentate fino ad arrivare al massimo attuale, caratteristico dell’Homo Sapiens. Pertanto oggi, 6 febbraio 2011, sono rimasto esterrefatto quando ho letto sul televideo della TV svizzero-francese: Negli ultimi 30.000 anni la dimensione del cervello umano è andata via via … Continua a leggere

Dilatazione Relativistica del Tempo: Animazione

Uno dei risultati inattesi della teoria della Relatività Speciale (detta anche Relatività Ristretta nelle lingue neolatine) è la Dilatazione del Tempo: se due osservatori sono in moto relativo uniforme, l’osservatore in quiete nota che l’orologio dell’osservatore in movimento rallenta rispetto al proprio orologio. Ecco una descrizione di questo fenomeno con parole mie: Io sono fermo, in un terreno pianeggiante, e … Continua a leggere

Genesi della Relatività Speciale

Alcuni amici mi hanno chiesto cosa portò Einstein ad ideare la teoria della Relatività Speciale. Ho momentaneamente interrotto la serie degli articoli sulla Meccanica Quantistica per preparare questa presentazione: Genesi della Relatività Speciale. Si tratta di una brevissima sintesi del pensiero scientifico che parte da Newton, passa da Maxwell e giunge fino all’Annus Mirabilis di Einstein. Come al solito, ogni commento è … Continua a leggere

Racconto entomologico

Ho ricavato questa storia vera da un documentario trasmesso dalla TV svizzera italiana. Si tratta della vicenda di due mamme-insetto, ma è talmente triste che sembra una vicenda umana. Non ricordo il nome di questa specie di artropodi, pertanto la foto che ho inserito qui è solo vagamente somigliante ed è puramente decorativa. Una mamma-insetto deve cibare una quantità di … Continua a leggere

Enigma degno della Sfinge

Quando ero ancora studente universitario, la vicina di casa ci imprestò alcune vecchie annualità di una rivista (forse Panorama). In una pagina culturale, lessi un enigma logico-matermatico abbinato ad un viaggio-premio. Non riuscii a risolverlo e neppure trovai il numero della rivista contenente la soluzione. Proposi il quesito ad amici, conoscenti e parenti ma l’unica persona che lo risolse fu … Continua a leggere

Politicamente corretto? Calma e gesso

Una ventina di anni fa era politicamente corretto fare assumere ai bambini una enorme quantità di pastigliette a base di fluoro. Si affermava che ciò avrebbe donato loro una dentatura perfetta per tutta la vita. Le bustine con le pastigliette venivano distribuite generosamente nelle scuole elementari. Anche i pediatri, dopo ogni visita, le consegnavano gratuitamente alle mamme. Qualche tempo dopo, … Continua a leggere

Accostamento di colori v2.0

Ecco la seconda versione della applicazione che mette a confronto due colori qualsiasi. Basta cliccare su questo collegamento. Rispetto alla prima versione (disponibile qui), sono state aggiunte varie tonalità ai colori caldi: rosso, arancione, giallo e marrone. I colori sono ricavati dalla classificazione X11 (software libero per sistemi grafici). Come si può vedere dall’esempio in figura, le informazioni grafiche fornite … Continua a leggere

Un vero uomo (coi cog…ni)

L’anno scorso, le mie figlie prenotarono un volo low cost dall’aeroporto di Orio al Serio per andare a seguire l’ennesimo corso di inglese all’estero. Non essendoci mai stato, al fine di familiarizzarmi con i tempi di percorrenza e con i parcheggi, proposi di andare a vedere l’aeroporto e poi di visitare la vicinissima Bergamo, la domenica precedente la partenza. Effettuata … Continua a leggere